La fascinante biografía de Santiago Antúnez de Mayolo: vida, logros y legado

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Santiago Antúnez de Mayolo nació el 10 de enero de 1887 en Aya, Ancash. Es un individuo apasionado por la ciencia y la investigación. Asistió a la prestigiosa escuela Nuestra Señora de Guadalupe y destacó por sus excelentes resultados, lo que le valió una medalla de oro. En 1905, ingresó a la Facultad de Ciencias Matemáticas de la Universidad Nacional de San Marcos. Muchos años después, tomó la decisión de viajar a Francia para estudiar en la Universidad de Grenoble, donde finalizó sus estudios y obtuvo el título de ingeniero eléctrico con especialidad en química industrial y estudios electroquímicos. Posteriormente, emprendió viajes a varios países europeos con el fin de ampliar su experiencia y conocimientos. En 1913, regresó al Perú, donde se dedicó al estudio de la fuerza motriz del Río Sagrado (Ancash) y, finalmente, diseñó la central hidroeléctrica Cañón del Pato. Además, es reconocido por sus investigaciones en los ámbitos de la luz, la materia y la gravedad.

Santiago Antúnez de Mayolo ejerció como docente en la Escuela Nacional de Artes y Oficios (1933-1945) y ocupó el cargo de profesor de Física y Tracción Eléctrica en la Escuela Nacional de Ingenieros. En su alma mater, la Universidad San Marcos, estuvo al frente de las cátedras de electroquímica, física nuclear y física general. Durante su periodo como Decano de la Facultad de Química de dicha institución (1953-1957), recibió del gobierno de Estados Unidos modernos equipamientos de análisis instrumental, los cuales eran considerados los mejores de toda Sudamérica. Para aprovechar al máximo su funcionamiento, llevó consigo a numerosos estudiantes a universidades estadounidenses para que pudieran realizar estudios en dichos equipos.

En el ámbito de la difusión, Santiago Antúnez de Mayolo publicó numerosos folletos y artículos en periódicos como El Comercio, La Prensa, El Tiempo y otras instituciones. Además, dejó un manuscrito sobre la historia de la provincia de Aija que nunca fue publicado. Con el fin de financiar sus propias investigaciones y compensar los escasos ingresos como profesor, se vio en la necesidad de vender gradualmente la fortuna heredada de sus padres. Contrajo matrimonio con la erudita noruega Lucie Kyn Rynning (1887-1957), a quien conoció mientras estudiaba electroquímica en la Universidad de Columbia en Nueva York.

El prolífico científico fue reconocido con la medalla del Congreso de la República y recibió honores por parte de los gobiernos de Francia e Italia. Sus ideas valientes e innovadoras lo convirtieron en blanco de persecución política durante los regímenes autoritarios de Leguía y Odría. Entre sus obras más destacadas se encuentran: «La construcción de los servicios eléctricos de Lima» (1929), «Una nueva perspectiva para los desafíos en la física» (1942), «Energías cósmicas y el misterio de la vida» (1950), «La divinidad de las culturas Chavíny y Tiahuanaco» (1966). Su compromiso con los recursos naturales del país fue continuado en gran medida por su hijo Santiago Erik Antúnez de Mayolo, quien es presidente honorario de la Sociedad Geográfica de Lima.

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