La evolución del dinero: usos y perspectivas para el futuro

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A lo largo de los años, el dinero ha ido evolucionando y cambiando de formas, desde el trueque hasta el dinero virtual. Aunque su propósito siempre ha sido el mismo: ser un medio de pago.

Cuando pensamos en el dinero, solemos imaginar monedas o billetes. Sin embargo, la realidad es mucho más amplia. Cada vez más, se predice que el dinero físico dejará de existir en el futuro, ya que hemos estado utilizando otros métodos de pago en los últimos años, dejando el efectivo en un segundo plano.

En España, por ejemplo, en el año 2016, los pagos con tarjetas de crédito y débito superaron por primera vez a la cantidad de dinero retirado de los cajeros automáticos. Según datos del Banco de España, se realizaron pagos por un total de 124.406 millones de euros, mientras que las retiradas de efectivo alcanzaron los 118.275 millones de euros. Aunque es evidente que el dinero en efectivo está perdiendo popularidad, este cambio de tendencia en los países de la zona euro está ocurriendo de forma más gradual. Según una encuesta del Banco Central Europeo realizada también en 2016, el 79% de las transacciones en la eurozona se realizaron en efectivo, el 19% se pagó con tarjetas y solo el 2% se llevó a cabo mediante cheques.

¿Cuál es el futuro del dinero en efectivo?

Junto con el dinero en efectivo y las tarjetas, surge una nueva variable que está ganando cada vez más seguidores: los teléfonos móviles. Pagar a través del smartphone se está convirtiendo en una práctica común.

El avance de la tecnología y el mundo digital ha llevado a que en países como China, los smartphones sean el principal medio de pago en las compras. Aunque en menor medida, esta tendencia también se está observando en otros países. Según un informe de GSM, en 2017 se movieron 1.000 millones de dólares al día a través de transacciones realizadas por teléfono.

En este escenario, aunque el futuro del dinero en efectivo sigue siendo incierto, el desarrollo de nuevas tecnologías sugiere que los teléfonos móviles, relojes y pulseras inteligentes serán, al menos a largo plazo y para los menos tradicionales, el principal medio de pago.

La evolución del dinero y sus funciones

A lo largo de la historia, el dinero ha experimentado cambios para adaptarse a las necesidades humanas. Primero, surgió el trueque, el intercambio de bienes. Luego, se introdujo el dinero mercancía, que tenía un valor como unidad monetaria y como bien material.

A partir del siglo XIX, se estableció el patrón oro, donde el valor de una unidad monetaria estaba respaldado por una cantidad específica de oro. Sin embargo, en 1944, con los acuerdos de Bretton Woods, el sistema monetario cambió y el dólar y el oro se convirtieron en protagonistas. Se estableció que el dólar era convertible en oro a razón de 35 dólares por onza, y el resto de las divisas se basaban en el dólar. Finalmente, en 1971, el presidente estadounidense Richard Nixon puso fin al patrón oro, permitiendo que las divisas fluctuaran libremente.

A partir de entonces, hemos adoptado un sistema fiduciario que se basa en la confianza de la sociedad en lugar de estar respaldado por metales preciosos. En este sistema, el valor del dinero no reside en su intrínseco, sino en la creencia de que es valioso. El dinero fiduciario es controlado y emitido por los bancos centrales y otros organismos supranacionales, como el Banco Central Europeo, para los países de la eurozona.

Las funciones del dinero

Aunque la forma del dinero ha evolucionado a lo largo del tiempo, sus funciones y propiedades siguen siendo las mismas. Como mencionamos anteriormente, el dinero actúa como un medio de intercambio o pago, ya que posee un valor en el cual todos confiamos. También funciona como una unidad de cuenta, ya que se utiliza para fijar los precios de bienes y servicios, los cuales varían de acuerdo con la inflación. Por último, el dinero también actúa como un depósito de valor, permitiendo el ahorro ya que mantiene su valor a lo largo del tiempo.

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